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¿Por qué Microsoft compró a Nokia?

Esto es una traducción de una entrada de Robert X. Cringely “Why Microsoft really bought Nokia?

Ballmer y Elop

Un amigo dijo que Microsoft comprando a Nokia equivalía a “dos piedras aferrándose para tratar de mantenerse a flote.” Yo no iría tan lejos, pero no creo que el pronóstico sea bueno. Por otro lado, no creo que pronóstico tenga que ser bueno para que Microsoft logre los objetivos de esta fusión.

¿Perdón?

Es por eso que vienen aquí, cierto; ¿por mi pensamiento lateral? No creo que Nokia tenga que tener éxito para que Microsoft considere la adquisición un éxito.

Esto se me ocurrió cuando escuchaba la radio de camino a la ciudad para reportar mis problemas de Internet. Un editor de CNet era entrevistado acerca de la adquisición de Nokia en KCBS y dijo que Microsoft estaba “apostando a la empresa” en el la adquisición. Eso suena extraño porque $7,2 billones es mucho dinero, pero Microsoft pagó más por Skype. Eso es menos que un año de ganancias para una empresa que tiene ahorrados varios años de ganancias. ¿Por qué tiene esto que ser Microsoft apostando la empresa?

No lo es. El tipo CNet está equivocado.

La adquisición de Nokia no tendrá impacto en Microsoft Windows, Office , MSN, Xbox, o las estrategias de servidores. Los presupuestos de estas operaciones no se verán afectados para pagar por Nokia y ninguno de ellos se fusionarán con la operación de Nokia. Así que la mayor parte de Microsoft (ciertamente todas las partes rentables) continuarán como si Nokia nunca hubiera existido.

Esto no significa que Nokia no sea importante para Microsoft, pero establece algunos límites en esa importancia. Es posible, por ejemplo, que Skype sea anexado a Nokia de alguna manera, pero esto me sorprendería.

¿Por qué , entonces, Microsoft compró Nokia? La razón invocada es para competir mejor con Android y con iOS,  fomentando la estrategia de Ballmer de nuevos servicios y dispositivos, pero me parece que la partida ya está perdida y esto tiene más que ver con las finanzas que con los teléfonos.

Microsoft, como Apple y como muchas otras empresas, tiene un problema con las ganancias atadas en el extranjero donde evitan (al menos por un tiempo) pagar impuestos de los EE.UU. Las grandes empresas han estado presionando por una moratoria fiscal o al menos un acuerdo de algún tipo con el IRS pero esto no ocurre. Así que Apple, sentado en $140 + billones de dólares tiene que pedir prestados $ 17 billones para la compra de acciones y pago de dividendos, puesto que gran parte de su dinero en efectivo se encuentre amarrado en el extranjero. Pero no Microsoft, que acaba de comprar a Nokia – una empresa extranjera – con algo de su dinero en el extranjero. Redmond admitió esto hoy. Eso hace que el precio real de Nokia no sea $7 billones, sino más bien $4.5 billones de dólares, porque es dinero antes de impuestos.

No sólo es Nokia más barato de lo que parece, sino que los 32.000 empleados de Nokia convierten  a Microsoft en una verdadera multinacional con toda la flexibilidad fiscal que eso implica. Tal vez Microsoft nunca vuelva a pagar impuestos en los Estados Unidos.

Claro que la mayor parte de los empleados de Nokia no permanecerán con la compañía por mucho tiempo. La mayoría de ellos están en manufactura. Nokia tiene fábricas. Microsoft no tiene ni quiere fábricas. Por eso creo que la mayoría de las fábricas de Nokia y los ex empleados que trabajan en ellas serán vendidos, sobre todo a compradores de China e la India. Y el efectivo generado por esas ventas no se contará como beneficios porque en el mejor de los casos Microsoft va a deshacerse de ellos al costo (sin plusvalías ni impuesto a las ganancias de capital). Entonces, ¿qué es la adquisición de Nokia por parte de Microsoft?

El lavado de dinero.

También es la adquisición de una marca global y una oportunidad para evitar que Nokia se pase a Android.

¿Pero qué pasa con Stephen Elop, ex CEO de Nokia y ahora (de nuevo) un VP de Microsoft? ¿Estará a punto de tomar el trabajo de Ballmer?

Para nada.

Elop fracasó en Nokia luego de abandonar Microsoft para ir a Nokia en primer lugar, así que no creo que Ballmer le entregue el Big Job. Hay una columna o dos sobre éste tema. Yo tengo algunas ideas, pero por ahora digamos que el próximo CEO no será Stephen Elop.

Microsoft todavía tiene problemas en el negocio los teléfonos, y si Nokia no es la respuesta ¿cuál es? Para mí, la adquisición más obvia siempre fue Blackberry, aunque todavía puede ocurrir. O si Microsoft es realmente serio acerca de los dispositivos tal vez puedan comprar Qualcomm, que Intel (en su ineptitud) no compró.

Los de Microsoft pueden ser tontos, pero no son estúpidos.

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