Computer Services

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Conferéncia de prensa

Recently we have been on the press. Take a look at what this guy had to say.

Cuatro años en tecnología

Is there a phone in this village?

Esto es traducción de un texto de Nick Bilton para el New York Times. Es una reflexión sobre lo que ha pasado en tecnología en los últimos cuatro años. La foto la tomé hace un par de semanas a dos calles de mi casa, y también es un poco comentario sobre el tema.

En 2009 no existía el iPad de Apple. A finales del 2013 Apple ya había vendido más de 170 millones de esos aparatos.

Cuando escribí mi primer post, hace cuatro años, el Nasdaq estaba cerca de 2.144, todavía manoteando tras la caída del punto com y la recesión. Las compañías de medios sociales todavía trataban de averiguar cómo hacer dinero y Blackberry y Nokia eran los mayores fabricantes de teléfonos inteligentes en el planeta.

Hoy en día, el Nasdaq ha superado los 4.100. Hay otro boom de la tecnología, dirigido por las empresas de medios sociales. ¿Y BlackBerry y Nokia? A eso vamos en seguida.

Si bien cuatro años de años reales no es realmente mucho tiempo, en años de tecnología, es una eternidad. Desde diciembre del 2009, empresas han ido y venido y tecnologías que eran mínimas ahora cautivar a las masas.

En diciembre del 2009 la capitalización de mercado de Apple estaba alrededor de los $180 mil millones de dólares. A partir de este mes, alcanzó $500 mil millones dólares. (Hubo un momento en que se dirigía hacia el billón, pero ha mermado desde entonces.) Microsoft, en comparación, sólo avanzó de a poco y pasó de una valuación de $270 billones en 2009 a $314 billones en la actualidad.

En aquellos tiempos la mayor parte de los suscriptores de Netflix recibían DVDs en el correo, ahora la compañía transmite la gran mayoría de sus películas y programas de televisión a computadoras, teléfonos inteligentes, tabletas, ordenadores portátiles y televisores. ¡Y Blockbuster! ¿Recuerdan a Blockbuster? Todavía resistía en el 2009. Un año más tarde la empresa se declaró en bancarrota. Eastman Kodak no tardó en seguir el mismo camino.

¿Y los teléfonos? En el 2009 la plataforma Android de Google sólo representaba el 2.8 por ciento del mercado mundial de teléfonos inteligentes, según la investigación de mercado de Canalys. En la actualidad, Android representa más del 80 por ciento del mercado mundial, según IDC, una firma que investiga la tecnología. El iPhone de Apple, representa en la actualidad el 13 por ciento de los teléfonos inteligentes a nivel mundial.

Google ha activado más de 1 billón de dispositivos Android. Apple, que en enero 2009 había vendido 17.3 millones de iPhones, dijo haber vendido 421 millones de iPhones (solo) en noviembre del 2013.

¿Y Nokia? Pobre, pobre Nokia. En el 2009 la compañía se enorgullecía de anunciar haber sido el fabricante de teléfonos número uno por trece años consecutivos. En ese año, la compañía vendió más de 430 millones de teléfonos. Sin embargo, luego de ese momento las ventas comenzaron a declinar. La disminución llegó a tal punto que Nokia fue vendida en el 2013 a Microsoft por $ 7.2 billones.

¿Y Blackberry? la compañía antes conocida como Research in Motion era un elemento predominante en la industria de la tecnología. ¿Y hoy en día? Bueno, es un caso de estudio de cómo cualquier cosa puede desmoronarse si no se mantiene al día con el resto de la industria.

¿Y qué hay de la creación de empresas?

Digg, el sitio para compartir enlaces que en algún momento estuvo valuado en $164 millones, fue disuelto y vendido por partes por un estimado de $500.000 a Betaworks en el 2012. Ahora está recuperando la vida y el sitio se usa para agregar contenidos de toda la Web.

En 2009, la valuación de Twitter era de $1 billón de dólares. Hace poco, fue cotizada como empresa pública en los alrededores de lo $33 billones. A finales del 2009, Facebook tenía más de 300 millones de usuarios. Ahora la empresa cuenta con más de 1.2 billones de personas en el servicio.

Mientras SnapChat, Instagram, Pinterest, Fab, Cuadrado, Waze y docenas de otros están valorados a más de mil millones de dólares. En 2009, estas empresas no existían como compañías y si ya estaban registradas muy pocos habíamos oído hablar de ellas.

En 2009 mayormente comprábamos el software en cajas, ahora descargamos las aplicaciones. Llamábamos un taxis, ahora usamos Uber. Reservábamos hoteles, ahora compartimos habitaciones en Airbnb. Llevábamos cámaras, ahora andamos con teléfonos inteligentes.

Los laboratorios secretos de Google, Google X, o eran secretos o no existían. No había coches que se conducían solos, muy pocas impresoras 3-D, había algunos robots humanoides, y no existían los perros robots que dan miedo. La gente no usaba Google Glasses.

Y no nos olvidemos de que en 2009 teníamos que apagar nuestros aparatos durante el despegue y el aterrizaje del avión. Ahora ya no es así. Pero no se preocupe: todavía es poco probable que el pasajero de al lado pueda molestarnos con una llamada telefónica.

¿Por qué Microsoft compró a Nokia?

Esto es una traducción de una entrada de Robert X. Cringely “Why Microsoft really bought Nokia?

Ballmer y Elop

Un amigo dijo que Microsoft comprando a Nokia equivalía a “dos piedras aferrándose para tratar de mantenerse a flote.” Yo no iría tan lejos, pero no creo que el pronóstico sea bueno. Por otro lado, no creo que pronóstico tenga que ser bueno para que Microsoft logre los objetivos de esta fusión.

¿Perdón?

Es por eso que vienen aquí, cierto; ¿por mi pensamiento lateral? No creo que Nokia tenga que tener éxito para que Microsoft considere la adquisición un éxito.

Esto se me ocurrió cuando escuchaba la radio de camino a la ciudad para reportar mis problemas de Internet. Un editor de CNet era entrevistado acerca de la adquisición de Nokia en KCBS y dijo que Microsoft estaba “apostando a la empresa” en el la adquisición. Eso suena extraño porque $7,2 billones es mucho dinero, pero Microsoft pagó más por Skype. Eso es menos que un año de ganancias para una empresa que tiene ahorrados varios años de ganancias. ¿Por qué tiene esto que ser Microsoft apostando la empresa?

No lo es. El tipo CNet está equivocado.

La adquisición de Nokia no tendrá impacto en Microsoft Windows, Office , MSN, Xbox, o las estrategias de servidores. Los presupuestos de estas operaciones no se verán afectados para pagar por Nokia y ninguno de ellos se fusionarán con la operación de Nokia. Así que la mayor parte de Microsoft (ciertamente todas las partes rentables) continuarán como si Nokia nunca hubiera existido.

Esto no significa que Nokia no sea importante para Microsoft, pero establece algunos límites en esa importancia. Es posible, por ejemplo, que Skype sea anexado a Nokia de alguna manera, pero esto me sorprendería.

¿Por qué , entonces, Microsoft compró Nokia? La razón invocada es para competir mejor con Android y con iOS,  fomentando la estrategia de Ballmer de nuevos servicios y dispositivos, pero me parece que la partida ya está perdida y esto tiene más que ver con las finanzas que con los teléfonos.

Microsoft, como Apple y como muchas otras empresas, tiene un problema con las ganancias atadas en el extranjero donde evitan (al menos por un tiempo) pagar impuestos de los EE.UU. Las grandes empresas han estado presionando por una moratoria fiscal o al menos un acuerdo de algún tipo con el IRS pero esto no ocurre. Así que Apple, sentado en $140 + billones de dólares tiene que pedir prestados $ 17 billones para la compra de acciones y pago de dividendos, puesto que gran parte de su dinero en efectivo se encuentre amarrado en el extranjero. Pero no Microsoft, que acaba de comprar a Nokia – una empresa extranjera – con algo de su dinero en el extranjero. Redmond admitió esto hoy. Eso hace que el precio real de Nokia no sea $7 billones, sino más bien $4.5 billones de dólares, porque es dinero antes de impuestos.

No sólo es Nokia más barato de lo que parece, sino que los 32.000 empleados de Nokia convierten  a Microsoft en una verdadera multinacional con toda la flexibilidad fiscal que eso implica. Tal vez Microsoft nunca vuelva a pagar impuestos en los Estados Unidos.

Claro que la mayor parte de los empleados de Nokia no permanecerán con la compañía por mucho tiempo. La mayoría de ellos están en manufactura. Nokia tiene fábricas. Microsoft no tiene ni quiere fábricas. Por eso creo que la mayoría de las fábricas de Nokia y los ex empleados que trabajan en ellas serán vendidos, sobre todo a compradores de China e la India. Y el efectivo generado por esas ventas no se contará como beneficios porque en el mejor de los casos Microsoft va a deshacerse de ellos al costo (sin plusvalías ni impuesto a las ganancias de capital). Entonces, ¿qué es la adquisición de Nokia por parte de Microsoft?

El lavado de dinero.

También es la adquisición de una marca global y una oportunidad para evitar que Nokia se pase a Android.

¿Pero qué pasa con Stephen Elop, ex CEO de Nokia y ahora (de nuevo) un VP de Microsoft? ¿Estará a punto de tomar el trabajo de Ballmer?

Para nada.

Elop fracasó en Nokia luego de abandonar Microsoft para ir a Nokia en primer lugar, así que no creo que Ballmer le entregue el Big Job. Hay una columna o dos sobre éste tema. Yo tengo algunas ideas, pero por ahora digamos que el próximo CEO no será Stephen Elop.

Microsoft todavía tiene problemas en el negocio los teléfonos, y si Nokia no es la respuesta ¿cuál es? Para mí, la adquisición más obvia siempre fue Blackberry, aunque todavía puede ocurrir. O si Microsoft es realmente serio acerca de los dispositivos tal vez puedan comprar Qualcomm, que Intel (en su ineptitud) no compró.

Los de Microsoft pueden ser tontos, pero no son estúpidos.

Now on Facebook

Like us! Please!

Now in Feisbuk 🙂 OMG! We are modernizing!

Visit us now www.feisbuk.cafegaucho.com and “Like us”. But please click only once. My mother tried to put several “likes” and all it did was change the status: “I Like, I do not like, I like, I do not like, I like …” It’s a pity that there is no button to Extra Like! or I like it so much I peeing my pants! I’ll suggest this to Mark Shuquemberg, who recently accepted me in his friends list. Hope he doesn’t have me as a close friend. For me he’s just an acquaintance and I was forced to block some of his posts because he can be kind of dense sometimes. Posting pictures of his new Maserati or his trip to Aruba or the Virgin Islands.

But hey, what’s important is that we are in the Feisbuk so go and visit us and leave a comment or something. Thank you!

Beware of the Toolbar

The Tool Bar from Hell

Let me count the ways and the whys this is all wrong.

We have opened a window of Fireforx, a very popular web browser, but half the screen is covered by tool bars. So the actual space left for the browser to do the browsing is… well, not much. Less than half a screen (the withe part on the bottom).

Of course this wasn’t the only problem with the computer. This is just what jumped at me and made me fall off my chair. How did this happen? Or why?! The answer is not that simple, but let me try.

Firefox, like the that other browser (what is it called? IE?) has this feature where you can install tool bars to do… well, pretty much anything. You have Babel for translation, the Weather thingy for the weather, Yahoo for… Yahoo and so on an so forth. The truth is that nobody wants these. Or, to put it another way, I haven’t found anybody that sets up a computer and says: Wait a minute, I’m not finished! Let me download this toolbar! Nobody does it. That’s why the toolbars are like a disease, you get them when you are trying to get something else.

So beware. Beware when you are installing that free program. Do not just press Next, Next, Next… and keep going to the end. Sometimes it pays to stop to read and understand what’s going on. If you don’t want the toolbar, just say no.  

If you ever have this problem or anything like this, please visit us at Computer Services in Brentwood, NY. We’ll not only fix your computer but your story may end up in the blog.

The New Web Page

The new Computer Services web page is up and running, you can check it out here and add your comments somewhere at the bottom. I was trying to go for cute/funny but I’m not sure this is a good marketing strategy. Every Virus is a annoyance and they usually strike when you are busy beyond your schedule. The deadline is looming close and you have to finish a proposal before 5:00 and you get a pop up telling you that your computer has been infected, that you have to upgrade… blah, blah, blah…

That’s why I’m not sure about my depiction of the Viruses. Cute? I don’t think so. Funny? Are you kidding me? This is serious stuff.

On the other and, I could have gone the other way and paint the classic picture of rusting computers, or reproduce the annoying messages: Your computer has been infected! Visit this link… 

Thank you but no, thank you. Life is too short to focus on the bad. The good is that you can bring your computer today and have it ready tomorrow. And life goes on.

Windows Phone 7

Windows Phone 7 is out and it looks pretty cool. It seems that my prediction on a previous post is about to be refuted. But only time will tell.

After the Kin disaster, Microsoft managed not only to make some commercials that look good (see below, really?), but also an operating system that actually works. (really?)

Here are some of the points that might help Phone 7.

1. The interface is cool. I have never been near a Zune, but some people claim that once you get pass the hideousness of the hardware, the software is almost good. Phone 7 borrows a lot of elements from the Zune and that’s good.

2. Microsoft is taking an approach very much like Apple’s, and is requiring its hardware partners to meet a rigid criteria in order to run Windows Phone 7. Each device must feature three standard hardware buttons, for example, and before they can ship with WP7, they have to pass a series of tests directed by Microsoft. By contrast, Google doesn’t subject manufacturers to similar testing criteria. And we’re seeing the consequences: Some touchscreens work better than others, some apps don’t work on one version of Android while they do on another, and some manufacturers are even loading bloatware onto Android devices. Most importantly, a consistent user experience will help customers understand what they’re getting when they’re shopping for a Windows phone.

3. Microsoft’s got apps, really? For business users, Microsoft’s inclusion of Office apps will be a huge lure. And there are a few important apps available right out of the gate, including Netflix, eBay, Twitter and Slacker radio.

4. Microsoft’s supposed to have games. Apple’s success with games for the iPhone has given Microsoft a clue on what a lot of people do with their smartphones: play. Integration with the Xbox 360won’t hurt, either.

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