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Cuatro años en tecnología

Is there a phone in this village?

Esto es traducción de un texto de Nick Bilton para el New York Times. Es una reflexión sobre lo que ha pasado en tecnología en los últimos cuatro años. La foto la tomé hace un par de semanas a dos calles de mi casa, y también es un poco comentario sobre el tema.

En 2009 no existía el iPad de Apple. A finales del 2013 Apple ya había vendido más de 170 millones de esos aparatos.

Cuando escribí mi primer post, hace cuatro años, el Nasdaq estaba cerca de 2.144, todavía manoteando tras la caída del punto com y la recesión. Las compañías de medios sociales todavía trataban de averiguar cómo hacer dinero y Blackberry y Nokia eran los mayores fabricantes de teléfonos inteligentes en el planeta.

Hoy en día, el Nasdaq ha superado los 4.100. Hay otro boom de la tecnología, dirigido por las empresas de medios sociales. ¿Y BlackBerry y Nokia? A eso vamos en seguida.

Si bien cuatro años de años reales no es realmente mucho tiempo, en años de tecnología, es una eternidad. Desde diciembre del 2009, empresas han ido y venido y tecnologías que eran mínimas ahora cautivar a las masas.

En diciembre del 2009 la capitalización de mercado de Apple estaba alrededor de los $180 mil millones de dólares. A partir de este mes, alcanzó $500 mil millones dólares. (Hubo un momento en que se dirigía hacia el billón, pero ha mermado desde entonces.) Microsoft, en comparación, sólo avanzó de a poco y pasó de una valuación de $270 billones en 2009 a $314 billones en la actualidad.

En aquellos tiempos la mayor parte de los suscriptores de Netflix recibían DVDs en el correo, ahora la compañía transmite la gran mayoría de sus películas y programas de televisión a computadoras, teléfonos inteligentes, tabletas, ordenadores portátiles y televisores. ¡Y Blockbuster! ¿Recuerdan a Blockbuster? Todavía resistía en el 2009. Un año más tarde la empresa se declaró en bancarrota. Eastman Kodak no tardó en seguir el mismo camino.

¿Y los teléfonos? En el 2009 la plataforma Android de Google sólo representaba el 2.8 por ciento del mercado mundial de teléfonos inteligentes, según la investigación de mercado de Canalys. En la actualidad, Android representa más del 80 por ciento del mercado mundial, según IDC, una firma que investiga la tecnología. El iPhone de Apple, representa en la actualidad el 13 por ciento de los teléfonos inteligentes a nivel mundial.

Google ha activado más de 1 billón de dispositivos Android. Apple, que en enero 2009 había vendido 17.3 millones de iPhones, dijo haber vendido 421 millones de iPhones (solo) en noviembre del 2013.

¿Y Nokia? Pobre, pobre Nokia. En el 2009 la compañía se enorgullecía de anunciar haber sido el fabricante de teléfonos número uno por trece años consecutivos. En ese año, la compañía vendió más de 430 millones de teléfonos. Sin embargo, luego de ese momento las ventas comenzaron a declinar. La disminución llegó a tal punto que Nokia fue vendida en el 2013 a Microsoft por $ 7.2 billones.

¿Y Blackberry? la compañía antes conocida como Research in Motion era un elemento predominante en la industria de la tecnología. ¿Y hoy en día? Bueno, es un caso de estudio de cómo cualquier cosa puede desmoronarse si no se mantiene al día con el resto de la industria.

¿Y qué hay de la creación de empresas?

Digg, el sitio para compartir enlaces que en algún momento estuvo valuado en $164 millones, fue disuelto y vendido por partes por un estimado de $500.000 a Betaworks en el 2012. Ahora está recuperando la vida y el sitio se usa para agregar contenidos de toda la Web.

En 2009, la valuación de Twitter era de $1 billón de dólares. Hace poco, fue cotizada como empresa pública en los alrededores de lo $33 billones. A finales del 2009, Facebook tenía más de 300 millones de usuarios. Ahora la empresa cuenta con más de 1.2 billones de personas en el servicio.

Mientras SnapChat, Instagram, Pinterest, Fab, Cuadrado, Waze y docenas de otros están valorados a más de mil millones de dólares. En 2009, estas empresas no existían como compañías y si ya estaban registradas muy pocos habíamos oído hablar de ellas.

En 2009 mayormente comprábamos el software en cajas, ahora descargamos las aplicaciones. Llamábamos un taxis, ahora usamos Uber. Reservábamos hoteles, ahora compartimos habitaciones en Airbnb. Llevábamos cámaras, ahora andamos con teléfonos inteligentes.

Los laboratorios secretos de Google, Google X, o eran secretos o no existían. No había coches que se conducían solos, muy pocas impresoras 3-D, había algunos robots humanoides, y no existían los perros robots que dan miedo. La gente no usaba Google Glasses.

Y no nos olvidemos de que en 2009 teníamos que apagar nuestros aparatos durante el despegue y el aterrizaje del avión. Ahora ya no es así. Pero no se preocupe: todavía es poco probable que el pasajero de al lado pueda molestarnos con una llamada telefónica.

Why Apple may be revisiting old battles and making the same mistakes

In 1984 Apple introduced the Macintosh. This was a huge paradigm switch on personal computers. These were the first machines to have a GUI (Graphical User Interface) and a mouse. Apple’s trademark has always been innovation. They have always been ahead of the curve and continue to do so, marking trends for others to follow and telling us what the next big thing is.

Back then; Microsoft was trying to catch up. They introduced the GUI on their first Windows incarnation… As always, the guys at Redmond had seen a good idea and had to follow. They had to have a piece of the action, and they were right. Because back then, the GUI was the future and ignoring the future would have made them irrelevant.

That was more than 20 years ago and we know how the story went. Microsoft started to license Windows to everybody. Apple went the other route and after a short while stopped licensing the operating system. They stayed in control of the hardware and the software and in part this is why Apple was able to innovate at such a pace. Nobody can keep up with them. Even when Steve is being a little stubborn at times (I’m still waiting for Blue Ray support) he is pushing his agenda, something that is obviously part of the Bigger Picture. And what’s the Bigger Picture? Only Steve knows. That’s why Steve is Steve and I’m just me.

We know what happened in the 90’s. Microsoft went on to grab more than 90% of the market share and Apple stayed a niche player that for a while was on the verge of disappearing. Remember when Michael Dell came up with a solution for Apple? But that’s another story.

The story now is the future, again. Because we have seen the future and we want a piece of it. The iPad is the future. Yep, I know what you are going to say. I’ve read the blogs all over the web and I’ve been using an iPad since week two. (By the way, I’m writing this on my G5 so I don’t loose touch with old technology) The iPad has been the biggest paradigm switch since 1984. The introduction of the iPhone was close, but the adoption rate of the pad has been unprecedented and that alone points to reasons of deeper waters. The future, dude! The future.

Now let me get to the point I wanted to make. History has a way of repeating itself. That’s why we watch the History Channel; so we don’t make the same mistakes. Over and over again. I don’t know what’s going to happen but is going to be very interesting.

Now Microsoft is out of the picture. Forget Windows Mobile 7 or whatever they want to call it, Microsoft is out of the picture. Google is in now and it’s aiming for the tablet. The only difference between this battle (Android vs. iOS) and that other historic battle (Windows vs. Mac OS) is that Android is actually pretty good. Google (following the Microsoft playbook) is going to license Android to everybody and their sisters and sooner or later, somebody is going to come up with a decent piece of hardware (probably Dell) to take away market share form Apple.

Until then, I’m going to turn off the G5 grab my Pad and go lie down on the couch… I’ll browse the web for a while, I’ll read a book, or catch a movie on Netfilx. The possibilities are endless.

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